向80多万人授课的美国AI老师,“长”什么样?
发布时间:2019-06-05 15 来源: 互联网 浏览量:29

虽然在中国,针对语言考试的在线英语学习产品比比皆是,但从全球视角来看,这种学习产品并不多见。这给了“美国AI老师”以发展机会,同时,也值得中国在线教育巨头们关注。


文:殷桐 责任编辑:庄文静


走进美国大学校门前,留学生不得不面对:背单词、刷机经(机考经验)、练口语、考托(托福、托业)考G(GRE)……每项都是一座大山。但再难也没辙,ETS(美国教育考试服务中心)规定了:想求学美国,先完成我们设置的这些标准化考试吧!


中国学生很幸福,能够在新东方这类强大的培训机构加持下完成这些任务。那么,其他非英语母语的外国留美学生没有“新东方”们,他们有什么法宝通过考试呢?


这个重大商机被旧金山一家教育科技公司Edwin抓住了。利用人工智能技术,Edwin为非英语母语的外国留学生们打造了一位了不起的“AI老师”。


目前,全球已有80多万人成为了这位AI老师的学生。



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可24小时召唤的“私教”


想上这位AI老师的课吗?只要登陆Facebook,使用Facebook聊天软件就可以。


AI老师提供多种语言的学习,包括韩、日、西班牙、俄、印度、阿拉伯语等等,但目前暂时不提供中文服务。用户可以选择托福或者托业考试。如果选择托福考试,AI老师可以帮助用户在1-4个月内完成托福备考(具体时间长短取决于用户每天的练习时间),课程包含44种不同的学习工具。


这是一位可以24小时召唤的“私教”,它根据用户个性化的需求匹配课程,练习完成后,会针对用户的学习情况修改后续课程,跳过已熟练掌握的内容,继续完善薄弱的知识点。当然,作为老师肯定是要布置作业的,它会不厌其烦地给用户发“通知”,布置各种学习任务。


这是一位贴心敬业的“私教”。当练习某个题型时,它会提供做题的小贴士;当题目做错了,它会实时反馈指出错误原因以便加深记忆;完成一组练习后,它会做出分析评估,让用户清楚自己的学习进程;最重要的是,当用户打不起精神去学习时,它会及时提醒你:“Ready to continue?”(准备好继续了吗?)


这位独特的AI老师背后,有一个独特的创造团队——都叫德米特里(Dmitry)的两个俄罗斯裔美国移民。他们曾经都是留美学生,深谙英语考试的形式,熟悉备考中留学生的各种痛点,他们都在教育科技领域拥有丰富的经验。



谈到为何要创办Edwin时,CEO德米特里·斯塔维斯基(Dmitry Stavisky)表示:“除了中国市场外,在线英语学习产品里针对语言考试的并不多见,所以学生一般会去线下语言培训学校。但语言培训学校大部分采用团体式学习,一个老师指导多个学生,这不是语言学习的理想方式,最好还是‘一对一’,这样才能按照学生的个体情况进行教学。另外,语言学校收费昂贵,而全球有超过10亿的英语学习者,老师数量是远远不够的。”


因此,Edwin的企业愿景是让“一对一”英语教学成为人人都能支付得起的服务,并且实现个性化教学。


Edwin先推出了针对英文单词练习的“词老师”(words),这种全新的交互形式吸引了不少用户投入地学习。随后,Edwin陆续推出了托福、托业的机器人课程,逐步把用户引向了需要花更多时间完成的在线学习课程。


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“我们并不是AI技术公司”


但有意思的是,CEO斯塔维斯基表示:Edwin并不是一家AI技术公司。


因为,Edwin不研发算法,而是利用技术做出更好的个性化课程,提升教学质量和效率。“教育的本质是创造更好的课程,培养更好的老师”。


同时,Edwin要解决与线下世界老师的关系。



Edwin的思路是:市场切入点应是能帮助真实世界中的老师节约重复劳动的时间。例如:监督学生做练习并且批改、指出错误等。这些事情AI老师可以做得更好,它们24小时待命,而且没有情绪。通过学生做题的反馈,AI老师能掌握不同学生的弱点,再针对弱点进行指导和提供练习,完善线下世界的老师的课程。这就是近年来很火的“自适应学习”(Adaptive Learning),Edwin把这一概念变为现实。


产品负责人德米特里·阿列克谢夫(Dmitry Stavisky)表示,AI帮助Edwin发现了一些有趣的用户行为:例如,一般学习者只愿意花8分钟左右的时间做练习,再花10多分钟复习;相同地域或母语的学习者,有时会存在同类情况……AI对用户数据的发掘会帮助人们更好地设计产品。


为了回到教育本质,Edwin坚持最核心的优势是课程研发。因此选择使用牛津大学出版社的英语教材和自行设计制作的课程,并拥有考题研发团队,已研发出1000多道托业考题,另有超过5000道词汇语法考题。


阿列克谢夫表示,与市面上大部分教辅书籍比较,Edwin的课程更细化,考题知识点解释的交互性更强。如果答题犯错,传统题库只能判断对错,而Edwin的AI老师能提供实时指导。Edwin也计划对市面上已有的英文考试教辅资料获取更多的授权,但目前暂时没有和ETS官方进行合作。


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“美国AI老师”开发日韩和中国市场的思路


近期,韩国和日本成为Edwin重点开发的市场。由于韩国、日本是除中国以外最大的专业英语学习市场,并且没有形成线上线下联动的语言考试类教育巨头。而韩日现有的中小型在线学校,人力运营的比重又很高,这些都给Edwin在韩日的开拓带来了机会。



Edwin进军日韩市场,先从托福、托业这类ETS标准化考试切入,有了本地教研团队后,再研发针对当地考试的产品。


那么,Edwin怎么看待已经形成在线教育巨头的中国市场呢?


中国市场在Edwin的“长期计划”之中。EdwinCEO斯塔维斯基曾帮助印象笔记(Evernote)进入中国市场。他表示,本地化不是表面功夫——不是不是把百度地图替换成谷歌地图,把微博、微信替换成Facebook就可以了,而要从核心业务层面做优化。


长期来看,如果Edwin进入中国市场,要考虑制作针对于高考英语的产品,他们认为这是最大的市场。而且核心业务层面会对中国不同口音的学习者做精确化的纠正。


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与“谷歌语音助手”结合,带来更大想象空间


那么,公司未来如何盈利?两位创始人表示,Edwin采用订阅制,一次性付费,每种课程的价格在150-300美元之间。用户平均学习周期约2个月,一般一周学习3天,每天2小时左右。目前托福课程可以免费学习,以有利于推广和测试;托业课程的“早鸟价”订阅价格为50美元,待课程内容完善后会有价格调整。



独特的创业想法及良好的用户体验,让Edwin目前已获得150万美元的融资,投资人包括谷歌、著名创业孵化器Y Combinator,以及GWC Innovator Fund等等。


其中,最值得关注的投资者或许是谷歌语音助手投资部。斯塔维斯基表示,增加语音功能,除了有更强的“督促学习”功能外,针对词汇、语法、发音的练习也会有更好的交互体验,在交通工具上学习也变得非常容易。利用谷歌语音助手的交互平台,Edwin正在设计开发一款带有游戏性质的发音练习App。





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